Qatar suscite la révolution du football français au Paris St-Germain

 Qatar suscite la révolution du football français au Paris St-Germain

L’achat du PSG et des droits d’al-Jazeera sur la Ligue 1 visent à promouvoir le petit État du Golfe sur la scène mondiale à travers la capitale française, Paris. Le Paris St-Germain, propriété du Qatar, a déjà révélé ses priorités pour le recrutement, Messi n’est qu’une des stars parmi tant d’autres avant le Mercato du PSG…  La signature de la légende du football au PSG est le dernier avantage numérique de Doha avant la Coupe du monde 2022.

Le transfert de Lionel Messi de Barcelone au Paris Saint-Germain, peut-être le transfert le plus médiatisé de l’histoire du football, s’est achevé il y a quelques semaines déjà. Mais alors que la légende argentine se déplaçait vers le nord, de l’Espagne à la capitale française, un autre pays prenait le devant de la scène : le Qatar. 

C’est un membre influent de la famille royale de l’émirat du Golfe, Khalifah Bin Hamad al-Thani, qui a semblé le premier confirmer la nouvelle la semaine dernière. Son tweet – « L’accord est officiellement conclu. Ce sera annoncé plus tard » – a envoyé les médias sociaux dans une frénésie.

L’homme d’affaires qatari et président du PSG Nasser al-Khelaifi a également été une présence dominante, depuis les négociations initiales de transfert jusqu’à la conférence de presse très attendue de Messi à Paris mercredi. 

Khelaifi dirige Qatar Sports Investment (QSI), une filiale du fonds souverain du pays, fondée et dirigée par la famille au pouvoir Al-Thani, qui a racheté le club français en 2011. Elle a depuis injecté plus d’un milliard de dollars, faisant du PSG un des meilleures équipes d’Europe. 

Doha a décroché la signature du plus grand joueur de tous les temps, à peine 16 mois avant la Coupe du monde 2022 au Qatar – utilisant à nouveau le football pour faire travailler ses muscles sur la scène mondiale.

Lavage sportif et soft power 

L’investissement qatari dans le football au cours de la dernière décennie – culminant avec l’accord Messi – a toujours été axé sur le soft power : utiliser le sport pour gagner des amis et influencer les gens. 

Les critiques considèrent ces efforts comme une tentative de blanchir la réputation internationale de Doha. 

« Le lavage sportif d’un homme est le soft power d’un autre homme », a déclaré à Middle East Eye (MEE) Simon Chadwick, professeur de sport eurasien à l’Emlyon Business School. 

« Le soft power concerne le pouvoir d’attraction, le pouvoir d’attirer ou d’interagir avec des publics ciblés. Contrairement au lavage sportif, qui est largement perçu comme une tactique de diversion. 

En tant que premier producteur mondial de gaz naturel liquéfié, le Qatar a du mal à ébranler sa réputation internationale d’irresponsabilité climatique. Son bilan en matière de droits humains est également très décrié, en particulier en ce qui concerne la liberté d’expression et les droits des travailleurs migrants et de la communauté LGBTQ+. 

Le football est un moyen de changer cela.

« Ce dont les gens ne parlent pas, c’est du pétrole, du gaz et de l’environnement du Qatar. Au lieu de cela, nous parlons de Messi », a déclaré Chadwick.

« Nous ne parlons pas des travailleurs immigrés de la construction, nous parlons de Messi. » 

Messi : visage de la Coupe du monde 2022

Le sort des travailleurs migrants, en particulier, a été une grave préoccupation pour les spectateurs internationaux après que le Guardian a révélé en février que plus de 6 500 personnes étaient mortes au Qatar depuis qu’il a remporté le droit d’accueillir la Coupe du monde il y a dix ans.

La nouvelle a incité plusieurs équipes nationales de football, dont la Norvège, l’Allemagne et les Pays-Bas, à porter des t-shirts lors des matches de qualification pour la Coupe du monde en mars pour protester contre les violations des droits humains commises par l’État du Golfe.

Messi est susceptible de devenir un atout clé dans les tentatives du Qatar de créer des relations publiques positives autour du tournoi.

Plus tôt cette semaine, The Athletic a annoncé que les Qataris avaient l’intention d’utiliser l’image de l’Argentin pour maximiser les opportunités commerciales lors de la Coupe du monde de l’année prochaine, qui sera probablement le dernier grand tournoi international du joueur de 35 ans. 

Guider le PSG vers sa toute première victoire en Ligue des champions – le tournoi phare du football interclubs européen – avec Messi à la barre ; puis organiser une Coupe du monde réussie des mois plus tard est l’objectif ultime. 

« Compte tenu de la popularité et de l’impact de Messi, son image sera certainement associée au Qatar et à la Coupe du monde, que ce soit avec l’émir du Qatar, ou à travers les différents sites du tournoi », a déclaré Kevin Veyssière, le fondateur parisien de la blog Football Club Geopolitics, a déclaré à MEE.

Le PSG, ses joueurs et divers partenaires commerciaux qatariens seront appelés à « vendre » le tournoi, ajoute-t-il, apportant son soutien à un pays qui n’est normalement pas associé à la culture du football.

La relation de Messi avec le Qatar pourrait même survivre à son passage à Paris.

« Cela ne me surprendrait vraiment pas que Messi devienne finalement une sorte d’ambassadeur du Qatar, et il n’est pas inconcevable que lorsque nous verrons son contrat se terminer au PSG, nous le verrons aller jouer au Qatar », prédit Chadwick.

« Déclaration » contre l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis

Pour Doha, amener Messi – qui a été nommé vainqueur du Ballon d’Or (la récompense individuelle la plus prestigieuse du football) à six reprises – à son projet de football européen géré par l’État est un coup important contre ses rivaux régionaux.

En juin 2017, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont rompu leurs relations diplomatiques, commerciales et de voyage avec le Qatar pour avoir prétendu qu’il soutenait le terrorisme – une accusation qu’il a longtemps niée. Le blocus de trois ans et demi a pris fin en janvier.

Quelques mois seulement après le début de la crise, le PSG a engagé la star brésilienne Neymar pour un montant record de 222 millions d’euros. Beaucoup y ont vu une déclaration financière et politique audacieuse alors que les voisins de Doha tentaient de l’isoler. 

« Le transfert de Neymar n’a pas seulement battu le record du monde de transfert, il l’a effacé – il a plus que doublé les frais de transfert existants », a déclaré Chadwick. 

« Il a été signé pour faire valoir un point, en particulier en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis. »

La rivalité du Golfe s’est répandue ailleurs dans le monde du football.

Le diffuseur public qatari BeIN sports réclame 1 milliard de dollars de dommages et intérêts contre l’Arabie saoudite, après qu’un opérateur de satellite basé à Riyad a commencé à diffuser illégalement ses événements en direct, dans ce qui est considéré comme le plus grand cas de piratage sportif de tous les temps.

Les Saoudiens ont eux-mêmes été accusés d’avoir utilisé le « sportswashing » pour blanchir leur réputation. Plus tôt cette année, ils ont même tenté d’acquérir les services de Lionel Messi pour les aider à le faire.

Pendant ce temps, les Émirats arabes unis ont concouru pour la suprématie du football grâce à leur propriété des champions de la Premier League anglaise, Manchester City. Ils ont tenté de faire signer Messi la saison dernière, dans le cadre d’un accord qui vaudrait 500 millions d’euros. 

Les Qataris et les Emiratis ont adopté des approches différentes de l’avenir du football européen en avril, lorsque les tentatives de créer une « Super League » séparatiste ont indigné les fans. La tentative ratée a été rejetée par le PSG dès le départ, ce qui lui a valu les applaudissements de l’instance dirigeante de l’UEFA. 

Après les retombées de la Super League avortée, Khelaifi a saisi l’opportunité de devenir président de l’Association européenne des clubs (ECA), le seul organisme reconnu par l’UEFA représentant les clubs en Europe.

Il siège déjà au comité exécutif de l’UEFA – il n’est donc pas étonnant qu’il ait été nommé l’ année dernière la personne la plus influente du football.

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Le PSG, qui enregistrait des pertes sous les propriétaires précédents, le fonds immobilier de capital-investissement Colony Capital, a été racheté à 70 % par Qatar Sports Investments (QSI), la branche des fonds souverains du Qatar qui verse également 166 millions d’euros (140 millions de livres sterling) plus de cinq ans pour que Barcelone porte le nom de Qatar Foundation sur leurs maillots d’équipe auparavant impeccables. Surtout, al-Jazeera a acheté les droits de diffuser le football français de Ligue 1 à l’international, s’engageant ainsi à contribuer à renforcer l’attractivité du football français dans le monde.

Trois semaines après le rachat du PSG par QSI, al-Jazeera a payé pour diffuser les droits nationaux conjointement avec le diffuseur français Canal+. Cela a introduit la concurrence sur un marché télévisuel en perte de vitesse dans lequel Canal+ allait être le seul enchérisseur, et a donc considérablement augmenté l’argent de diffusion versé au football français. Annonçant que les droits avaient été cédés pour 510 M€ par an pour 2012-16, la Ligue a déclaré : « Cela constitue un résultat très satisfaisant, un soutien à la stratégie adoptée, malgré le manque de concurrence sur le marché français.

Nasser al-Khelaifi, président de Qatar Sports Investments, devenu président du PSG lorsque le fonds a racheté le club, est également le directeur général d’al-Jazeera Sport, qui attaque désormais sérieusement le marché de la diffusion de football et d’autres événements sportifs internationaux. événements. Expliquant ses raisons de recruter plusieurs stars pour le PSG, Khelaifi a déclaré à L’Equipe : « Messi va au-delà du sport. C’est un ambassadeur, c’est une marque, il est un exemple pour les autres. » Puis il a ajouté: « Mais c’est aussi toujours un très bon joueur de football. »

Les fonds souverains qatariens, qui ont acheté Harrods pour 1,5 milliard de livres sterling et détiennent des participations importantes dans Barclays, Credit Suisse, Sainsbury’s et le London Stock Exchange, sont de gros investisseurs en France. L’implication frappante dans le football n’est que le visage marketing le plus public des acquisitions en série et de l’influence croissante des États du Golfe riches en ressources, dans une Europe en proie à la crise économique.

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